¿Por qué las zanahorias ayudan a la visión nocturna?

¿Por qué las zanahorias ayudan a la visión nocturna?

17 marzo, 2019 0 By Ensambledeideas

Las zanahorias que consumimos frecuentemente poseen un alto contenido de provitamina A. Este compuesto, que presenta la estructura expuesta en la figura 1, da lugar a dos moléculas de vitamina A, también llamada retinol. Por otro lado, la vitamina A formada se transforma en retinaldehído de configuración cis, lo que permite que el humano goce de una excelente visión cuando hay muy poca luz en el ambiente. ¿Te suena el término beta-caroteno? Si es así, te contamos que es otra forma de llamar a nuestra heroína provitamina A.

¡Pero no es recomendable su ingesta excesiva! No porque sea sumamente nocivo para la salud, sino porque la vitamina A se acumula en el hígado y la formación de esta vitamina a partir de provitamina A se vuelve más lento.

¿A qué se debe que la vitamina A tenga bastante que ver (nótese el intento de mal chiste) con la buena visión nocturna? Sucede que el cis-retinal es uno de los componentes de la rodopsina, un pigmento fotosensible que se encuentra en los bastones, que son unas células especializadas del ojo humano que, justamente, se encargan de la visión cuando no hay demasiada luz en el ambiente.

El cis-retinal se convierte en trans-retinal cuando una molécula de rodopsina absorbe los fotones de la luz, excitando sus partículas. Esto, increíblemente, abre paso a una cadena de reacciones (sin dejar de lado un cambio de forma) que genera impulsos nerviosos conducidos hasta el cerebro, que interpreta –a su vez– el estímulo lumínico.

¡Mantente unido a ensambledeideas.com para más notas sobre salud, ciencia y mucho más!

Lo normal es que un adulto incorpore unos 750 microgramos de vitamina A por día, según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. Por su parte, una madre lactante necesita hasta un 50% más de retinol que los niños y los bebés, que necesitan cantidades menores a los de un adulto. ¿Lo sabías?

(Visitado 21 veces, 1 visitas en el día de hoy.)