La última actualización de esta entrada fue hecha el 10 junio, 2021 por Ensambledeideas

Se denomina elemento a cada una de las unidades fundamentales que constituyen a las diferentes sustancias, ya sean simples o compuestas. En este artículo, daremos un repaso de por qué los elementos llevan el nombre que llevan. ¡Adelante!

La etimología de los elementos


Como habrán visto en los diferentes temas de las unidades anteriores, los nombres de los elementos se simbolizan con una, dos o tres letras en donde la primera es mayúscula y las demás son minúsculas. Por ejemplo, el hidrógeno (cuyo símbolo es H) y el oro (su símbolo químico es Au).
Existen elementos que aún no han sido obtenidos artificialmente, pero que ya tienen su lugar en la tabla periódica de los elementos.
La siguiente tabla corresponde al origen de ciertos elementos y sus símbolos que usualmente mencionamos.
 

Elemento: ¿Por qué cada nombre de los elementos se llaman de esa manera?
¿Por qué los elementos llevan el nombre que llevan? / Photo by RF

ELEMENTO

SÍMBOLO ORIGEN
Aluminio Al Alumen: ‘sabor astringente’ en latín.
Argón Ar Argos: ‘inactivo’ en griego.
Azufre S Sulphur: ‘azufre’ en latín.
Calcio Ca Calx: ‘cal’ en latín.
Carbono C Carbo: ‘carbón’ en latín.
Cinc Zn Del alemán Zink.
Cloro Cl Chlorós: ‘Verde’, en griego.
Cobre Cu Cyprium: nombre griego de Chipre1. Su símbolo proviene del latín Cuprum, ‘cobre’.
Curio Cm Homenaje a los esposos M. y P. Curie2.
Fósforo P Phosphoros: ‘portador de luz’ en griego.
Galio Ga Homenaje a Galia (Francia).
Germanio Ge Homenaje a los pueblos germanos (Alemania).
Hierro Fe Ferrum: ‘Hierro’ en latín.
Magnesio Mg Por Magnesium, región de Tesalia, de la antigua Grecia.
Mendelevio Md Homenaje a D. Mendeleiev.
Mercurio Hg Hydrargyrum: ‘plata líquida’ en latín.
Nitrógeno N Nitrogenium: ‘engendrador de Nitro’, un mineral.
Oro Au Aurum: ‘aurora brillante’ en latín.
Oxígeno O De Oxys y Geno, ‘Engendrador de ácidos’, en griego.
Polonio Po Por Polonia, lugar de nacimiento de M. Curie3.
Potasio K Del árabe ‘cenizas’, por encontrarse en cenizas de plata. Su símbolo proviene de Kalium.

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  1. El cobre existía en abundancia en esta isla.
  2. Pierre Curie: físico francés (1859 – 1906). Esposo de Marie Curie.
  3. Marie Curie: física francesa (1867 – 1934).

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