¿Qué es un elemento y de dónde vienen sus nombres?

¿Qué es un elemento y de dónde vienen sus nombres?

6 febrero, 2017 0 By Ensambledeideas

Se denomina elemento a cada una de las unidades fundamentales que constituyen a las diferentes sustancias, ya sean simples o compuestas.
Como habrán visto en los diferentes temas de las unidades anteriores, los nombres de los elementos se simbolizan con una, dos o tres letras en donde la primera es mayúscula y las demás son minúsculas. Por ejemplo, el hidrógeno (cuyo símbolo es H) y el oro (su símbolo químico es Au).
Existen elementos que aún no han sido obtenidos artificialmente, pero que ya tienen su lugar en la tabla periódica de los elementos.
La siguiente tabla corresponde al origen de ciertos elementos y sus símbolos que usualmente mencionamos.
 

ELEMENTO

SÍMBOLOORIGEN
AluminioAlAlumen: ‘sabor astringente’ en latín.
ArgónArArgos: ‘inactivo’ en griego.
AzufreSSulphur: ‘azufre’ en latín.
CalcioCaCalx: ‘cal’ en latín.
CarbonoCCarbo: ‘carbón’ en latín.
CincZnDel alemán Zink.
CloroClChlorós: ‘Verde’, en griego.
CobreCuCyprium: nombre griego de Chipre1. Su símbolo proviene del latín Cuprum, ‘cobre’.
CurioCmHomenaje a los esposos M. y P. Curie2.
FósforoPPhosphoros: ‘portador de luz’ en griego.
GalioGaHomenaje a Galia (Francia).
GermanioGeHomenaje a los pueblos germanos (Alemania).
HierroFeFerrum: ‘Hierro’ en latín.
MagnesioMgPor Magnesium, región de Tesalia, de la antigua Grecia.
MendelevioMdHomenaje a D. Mendeleiev.
MercurioHgHydrargyrum: ‘plata líquida’ en latín.
NitrógenoNNitrogenium: ‘engendrador de Nitro’, un mineral.
OroAuAurum: ‘aurora brillante’ en latín.
OxígenoODe Oxys y Geno, ‘Engendrador de ácidos’, en griego.
PolonioPoPor Polonia, lugar de nacimiento de M. Curie3.
PotasioKDel árabe ‘cenizas’, por encontrarse en cenizas de plata. Su símbolo proviene de Kalium.

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  1. El cobre existía en abundancia en esta isla.
  2. Pierre Curie: físico francés (1859 – 1906). Esposo de Marie Curie.
  3. Marie Curie: física francesa (1867 – 1934).