¿Cuáles fueron las grandes extinciones masivas de la historia de la Tierra?

¿Cuáles fueron las grandes extinciones masivas de la historia de la Tierra?

23 febrero, 2018 0 By Ensambledeideas

¿Sabías que hemos atravesado cinco extinciones masivas a lo largo de la historia de la Tierra? Los científicos creen, hoy en día, que estamos atravesando la sexta extinción masiva de la historia, debido a la acción directa o indirecta de los humanos.

Aquí nos surge una pregunta interesante:

¿Cuáles fueron las grandes extinciones masivas de la historia?

Extinciones Masivas en la Tierra

Primera Extinción Masiva

1. Hace 439 millones de años
La primera ocurrió hace 439 millones de años, entre el período Ordovícico-Silúrico, en la era Paleozoica, en el eón Fanerozoico. (¡Cuántas palabras raras!). En esta época, los cambios en el nivel del mar causaron la extinción del 25% de las familias marinas (que incluían el 60% de los géneros).

Preguntas de nuestros lectores

¿Qué es el eón fanerozoico?

El eón Fanerozoico es la división de la escala temporal geológica que comenzó hace 542 millones de años y se extiende hasta el día de hoy. El Fanerozoico se divide en Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico.

Segunda Extinción Masiva

2. Hace unos 364 millones de años.
La segunda ocurrió hace unos 364 millones de años, en el período Devónico, también en la era Paleozoica, en el eón Fanerozoico. Terminó con el 57% de las especies vivientes de la época, aunque no se sabe con exactitud qué fue lo que causó semejante extinción.

Preguntas de nuestros lectores

¿Qué es la era Paleozoica?

La era Paleozoica es la era geológica que se inició hace 541 millones de años y finalizó hace unos 252 millones de años.

Tercera Extinción Masiva

3. Hace 251 millones de años.
La tercera de las extinciones masivas ocurrió entre el período pérmico y triásico; es decir, entre las eras Paleozoica y Mesozoica, en el eón Fanerozoico, hace 251 millones de años. Esto acabó con el 84% de los genéros marinos y con el 70% de las especies terrestres, debido a un vulcanismo intenso y el cambio climático global.

Preguntas de nuestros lectores

¿Qué es la era Mesozoica?

La era Mesozoica es la era geológica que se inició hace 251 millones de años y finalizó hace 66 millones de años. Esta era se subdivide en cretácico, triásico y jurásico.1

Cuarta Extinción Masiva

4. Entre 199 y 204 millones de años atrás.
La cuarta extinción masiva tuvo lugar entre 199 y 204 millones de años atrás. Nuevamente, el vulcanismo y el cambio climático extinguieron el 52% de los géneros marinos a finales del período Triásico, en la era Mesozoica, en el eón Fanerozoico.

Quinta Extinción Masiva

5. Hace 65 millones de años atrás aproximadamente.
La extinción de los dinosaurios es, quizás, la más conocida. Ocurrió alrededor de 65 millones de años atrás, acabando con 18% de las familias de vertebrados terrestres (entre los cuales, claro está, estaban los dinosaurios) y con el 47% de los géneros marinos, entre el período Cretácico de la era Mesozoica y el período Terciario de la era Cenozoica, ambas eras pertenecientes al eón Fanerozoico. Esta extinción se debió a la caída sobre la faz de la Tierra de un gran meteorito al noroeste de la península de Yucatán, México, -dejando un cráter de impacto llamado “cráter de Chicxulub”- que alteró las condiciones climáticas de la Tierra.

Extinciones masivas: meteoritos.
Un meteorito causó la 5ta. extinción masiva.

¿Te gusta aprender sobre Dinosaurios? Te recomendamos el artículo sobre estos grandes reptiles disponible en:

¿La Sexta Extinción Masiva?

Sin duda, el hombre ha modificado los diferentes ecosistemas naturales de la Tierra a su conveniencia; pero, lamentablemente, esto ha repercutido de una u otra manera en la cantidad de especies que habitan el planeta. Por ejemplo, los moas se extinguieron hacia el año 1500, por culpa de cazadores maoríes; el tigre de Tasmania, extinto en el 1982 por la caza indiscriminada; o bien, el famoso dodo, extinto por culpa del hombre y que éste haya introducido otras especies en el hábitat donde vivía, a finales del siglo XVII.

Debido a esto y muchísimas otras especies, ¿estamos en presencia de una posible extinción masiva, en comparación a otras que hubo antes? Déjanos cuál es tu opinión en la caja de comentarios.

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  1. Puedes ver una representación de cómo eran estas eras en las siguientes páginas web (disponibles en inglés):
    Triásico: http://www.scotese.com/newpage8.htm
    Jurásico: http://www.scotese.com/jurassic.htm
    Cretácico: http://www.scotese.com/cretaceo.htm