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Sistema circulatorio: Funciones y Sistemas de Nutrición en Biología Humana.

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La última actualización de esta entrada fue hecha el 9 mayo, 2024 por Hernán R. Gómez

The circulatory system and muscles.
Los músculos necesitan de sangre para obtener así el oxígeno.

En este artículo, veremos cómo los nutrientes son transportados por la sangre a través del cuerpo, hacia cada una de las células que conforman nuestro organismo.

¿Cuáles son los sistemas de nutrición?

Los sistemas de nutrición con los que cuenta nuestro cuerpo humano son:

Sistema Digestivo: se producen las transformaciones físicas y químicas que hacen posible la distribución y el ingreso de los nutrientes a las células.

Sistema Respiratorio: se llevan a cabo los intercambios gaseosos de O2 y CO2 entre el exterior y el interior del organismo.

Sistema Circulatorio: distribuye los nutrientes obtenidos en la digestión, el O2 incorporado mediante la respiración y otras sustancias, como las hormonas, que se producen en determinados tejidos y órganos. También transporta materiales de desecho desde las células hasta los sistemas de excreción.

Sistema Urinario: permite la eliminación de los productos de desecho que se producen en las células. También regula la cantidad de agua presente en el cuerpo y la concentración de sustancias disueltas en la sangre.

¿Por qué es importante el sistema circulatorio?

Sin duda, el sistema circulatorio -o sistema cardiovascular- es de extrema importancia, pues no sólo distribuye los nutrientes que se extraen de los alimentos que ingresan al sistema digestivo y transporta el oxígeno obtenido por el sistema respiratorio, sino que también permite la circulación de desechos metabólicos que ciertos órganos liberarán posteriormente. Es por ello que ahondaremos nuestro estudio en este sistema.

Sistema Circulatorio.
Sistema Circulatorio, donde se exponen las venas (en azul) y las arterias (en rojo), así como el corazón.

¿Cómo está formado el sistema circulatorio?

El sistema circulatorio o sistema cardiovascular está formado por el corazón, la sangre y los vasos sanguíneos. Estos últimos son las venas (que devuelven la sangre carboxigenada -es decir, que presenta gran porcentaje de CO2, un producto de desecho, al corazón-, excepto la vena pulmonar), las arterias (que llevan la sangre oxigenada -excepto la arteria pulmonar- desde el corazón al cuerpo) y los capilares (que presentan paredes muy finas y son tan delgadas como un cabello; estos retoman la sangre sin oxígeno a las venas).
 

¿Cuáles son las funciones del Sistema Circulatorio?

El sistema circulatorio tiene como objetivo abastecer todo el cuerpo con oxígeno, nutrientes y sustancias químicas que regulan los procesos corporales1. Por otro lado, también elimina las sustancias de desecho y el dióxido de carbono (CO2)2.

Comenzaremos el estudio del sistema circulatorio exponiendo sus funciones:
Transporta los componentes sanguíneos específicos que intervienen en la coagulación sanguínea y en la defensa del cuerpo ante agentes externos que podrían ser perjudiciales, tales como bacterias.
Transporta sustancias (nutrientes y desechos metabólicos) importantes para el buen desarrollo del organismo.
Regula, además, la temperatura corporal, favoreciendo la homeostasis del cuerpo.

En este artículo analizaremos la circulación pulmonar y sistémica. Te sugerimos entrar a los artículos específicos del corazón y los vasos sanguíneos para conocer a fondo los detalles de ellos.

Para entender mejor este tema de los circuitos, será necesario que te detengas a pensar al corazón como dos bombas independientes una de otra. ¿Lo hiciste? ¡Genial! Sigamos… Cada bomba tiene la capacidad de propulsar la sangre en dos circuitos diferentes (que, aún así, están interconectados). ¿Difícil? Sigue leyendo un poco más y vas a darte cuenta que es más fácil de lo que parece. Para ir entendiendo las palabras que irán apareciendo en este texto, demos un vistazo a la estructura del corazón con el siguiente esquema:

¿A qué llamamos Circuito Menor o Circuito Pulmonar?

La sangre que proviene del cuerpo con mayor concentración de dióxido de carbono es propulsada desde el ventrículo derecho hacia los pulmones. Esto es posible gracias a la arteria pulmonar. Dicha arteria pulmonar, más adelante, se ramificará en capilares sanguíneos que rodean a los alvéolos del sistema respiratorio, en donde el dióxido de carbono es liberado y la sangre adquiere una alta concentración de oxígeno.

La sangre oxigenada retorna por la venas pulmonares, hasta llegar a la aurícula izquierda del corazón. Teniendo en cuenta la idea del corazón como “bombas”, entonces podríamos decir que la bomba derecha del corazón envía sangre carboxigenada a los pulmones y, una vez que la sangre llegó a los pulmones y se vuelve oxigenada, ésta regresa a la bomba izquierda del corazón.
Este recorrido sanguíneo es llamado circuito menor. También es llamado circulación pulmonar.

¿Qué es el Circuito Mayor o Circuito Sistémico?

Hasta acá, la aurícula izquierda recibió la sangre oxigenada proveniente de la vena pulmonar. Dicha sangre pasa ahora al ventrículo izquierdo. De allí, es transportada al resto del cuerpo gracias a la arteria aorta, la cual es ramificada en capilares y aporta oxígeno a las distintas células del organismo.

En estos capilares ocurre un intercambio gaseoso: el oxígeno presente en la sangra penetra las células y el dióxido de carbono que proviene de los desechos metabólicos sale de dichas células hacia el torrente sanguíneo. La sangra ahora está carboxigenada y, desde los capilares, llega a las vénulas y, luego, es transportada a las venas. La vena cava inferior y superior será la encargada de llevar la sangre hacia la aurícula derecha del corazón.

Estructura anatómica del corazón.

Siguiendo con nuestra analogía de las “bombas” del corazón, la sangre fluye desde la bomba izquierda del corazón hacia todo el cuerpo. Consecuentemente, la sangre proveniente del cuerpo desemboca en la bomba derecha del corazón. Éste es el llamado circuito mayor o circulación sistémica.

¿Cómo es el recorrido de la sangre en el corazón?

El corazón es un órgano vital en el cuerpo humano que bombea la sangre a través de un sistema complejo de vasos sanguíneos. La sangre se mueve desde el corazón hacia el resto del cuerpo a través de las arterias, y regresa al corazón a través de las venas. Este proceso se conoce como circulación sanguínea y es crucial para mantener el cuerpo en funcionamiento.

La sangre entra al corazón a través de dos venas grandes llamadas las venas cavas, una superior y otra inferior. La vena cava superior recoge la sangre de la cabeza, los brazos y el tórax superior, mientras que la vena cava inferior recoge la sangre de las piernas, el abdomen y el tórax inferior. La sangre entra en la aurícula derecha del corazón, donde se acumula antes de pasar al ventrículo derecho a través de la válvula tricúspide.

Una vez en el ventrículo derecho, la sangre se bombea hacia los pulmones a través de la arteria pulmonar. En los pulmones, la sangre se oxigena y libera el dióxido de carbono antes de regresar al corazón a través de las venas pulmonares. Las venas pulmonares transportan la sangre oxigenada a la aurícula izquierda del corazón, donde se acumula antes de pasar al ventrículo izquierdo a través de la válvula mitral.

Desde el ventrículo izquierdo, la sangre se bombea hacia el resto del cuerpo a través de la arteria aorta. La aorta es la arteria más grande del cuerpo humano y se ramifica en muchas arterias más pequeñas para suministrar sangre a todos los tejidos y órganos del cuerpo. La sangre retorna al corazón a través de las venas cavas, iniciando nuevamente el ciclo de circulación sanguínea.

Es importante destacar que el corazón es un órgano muy importante en el cuerpo humano, y su correcto funcionamiento es esencial para una buena salud. Si hay alguna obstrucción o bloqueo en las arterias o venas, esto puede afectar el flujo sanguíneo y causar problemas de salud graves. Es por eso que es importante mantener un estilo de vida saludable y realizar exámenes médicos regulares para detectar cualquier problema cardiovascular en etapas tempranas.

En conclusión, el recorrido de la sangre desde y hacia el corazón es un proceso complejo y crucial para el correcto funcionamiento del cuerpo humano.

Las enfermedades cardiovasculares

Las enfermedades cardiovasculares tienen, lamentablemente, una gran incidencia en la mortalidad total de todos los países y, en especial, en los países en desarrollo. Pero, si bien es cierto que en los países industrializados cobran el 45,6% del total de víctimas y en los países en desarrollo sólo el 24,5%, las proporciones no se pueden comparar. En realidad, el último porcentaje equivale al 64% del total de las muertes causadas por estas enfermedades, dado que el 84% de la población mundial vive en los países del Tercer Mundo. Es preocupante.

La causa fundamental de la enfermedad coronaria es la aterosclerosis, que ataca todas las arterias del organismo. Aunque la verdadera causa de la aterosclerosis es aún desconocida, a partir de la década del 50 se encontraron prueba contundentes de la existencia de alteraciones multifactoriales que favorecen su desarrollo: se las conoce como “factores de riesgo”. Muchos de estos factores derivan de estilos de vida adversos pero modificables. La cirugía o la angioplastía son los tratamientos disponibles, además de la medicación apropiada, pero no vamos a ganar la batalla con ellos. El arma más eficaz al alcance de todos es la prevención.

Uno de los pilares de la prevención primaria es el reconocimiento y la modificación de los factores de riesgo. Se identificaron factores de riesgo no modificables (la herencia genética, el sexo y la edad), modificables (la hipertensión arterial, el estrés, la diabetes, los trastornos en el metabolismo de las grasas tales como la alta concentración de colesterol sanguíneo) y erradicables (el tabaquismo, la obesidad y el sedentarismo). Para controlar algunos de ellos se aconseja: conservar el peso ideal; medir y controlar la presión arterial; no iniciar el hábito de fumar (o abandonarlo); determinar y corregir las concentraciones de colesterol sanguíneo y realizar actividad física en forma regular, de acuerdo con la edad y la capacidad de cada persona.

En el Congreso Mundial de Rehabilitación Cardíaca realizado en 1996 se llegó a la conclusión de que a menor nivel de vida con ingresos insuficientes, menor nivel de educación y mayor desempleo, aumenta el riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares. Un trabajo reciente de la Federación Mundial del Corazón informa que para el año 2020 las enfermedades cardiovasculares serán responsables de la muerte de 24.813.000 personas en todo el mundo anualmente; el 74,7% de esas muertes ocurrirá en los países es desarrollo. En los países industrializados, el porcentaje disminuirá  como consecuencia del control de los factores de riesgo a nivel comunitario.

Es necesario tomar conciencia de la trascendencia de las enfermedades cardiovasculares, no sólo porque son la principal causa de muerte, sino por el alto índice de discapacidad que provocan en las personas de edad activa, lo que empeora la calidad de vida y afecta, en último término, la economía del país. Tengamos muy presente que la prevención es la mejor salida. Las autoridades sanitarias y la comunidad en su totalidad deberían mancomunar sus esfuerzos y encaminarlos en esa dirección.

Doctor René Favaloro.3

¡Salven al Corazón!

Espero que este artículo haya sido útil para comprender mejor el sistema cardiovascular y su importancia en nuestra salud.

Modelo de examen / Actividades

  1. Completa el texto:

La sangre entra al corazón a través de dos grandes vasos sanguíneos llamados ___________, que transportan sangre desde el cuerpo hacia el corazón. La ______________ lleva sangre de la parte superior del cuerpo (cabeza, cuello, extremidades superiores y parte superior del tórax), mientras que _____________ lleva sangre de la parte inferior del cuerpo (abdomen, pelvis, extremidades inferiores y parte inferior del tórax).

Una vez que la sangre entra en el __________, se dirige hacia las cámaras superiores llamadas _____________, donde se acumula antes de ser bombeada hacia las cámaras inferiores, _____________. Los ____________son las cámaras principales del corazón y son responsables de bombear la sangre hacia ____________ y el resto del cuerpo.

La sangre sale del corazón a través de dos grandes vasos sanguíneos llamados l___________ y la ____________. La ____________ lleva sangre desde el ______________ hacia los ______________ para ser oxigenada, mientras que la ____________ lleva sangre rica en oxígeno desde ___________ hacia el resto del cuerpo.

  1. Crea un texto explicando por qué el 0 negativo es dador universal.
  1. ¿Verdadero o falso? Justifica las falsas.

La sangre oxigenada fluye desde el corazón hacia los pulmones para liberar el dióxido de carbono y recoger oxígeno nuevo. 

Las venas transportan la sangre del corazón a los diferentes órganos y tejidos del cuerpo. 

El sistema circulatorio es responsable de transportar nutrientes, hormonas y oxígeno a las células del cuerpo y eliminar los productos de desecho.

Los capilares son los vasos sanguíneos más grandes y resistentes del cuerpo humano. 

4. Nombrar los componentes celulares que forman parte de la sangre.

Clave de respuestas:

1. Completa el texto:

La sangre entra al corazón a través de dos grandes vasos sanguíneos llamados las venas cavas, que transportan sangre desde el cuerpo hacia el corazón. La vena cava superior lleva sangre de la parte superior del cuerpo (cabeza, cuello, extremidades superiores y parte superior del tórax), mientras que la vena cava inferior lleva sangre de la parte inferior del cuerpo (abdomen, pelvis, extremidades inferiores y parte inferior del tórax).Una vez que la sangre entra en el corazón, se dirige hacia las cámaras superiores llamadas aurículas, donde se acumula antes de ser bombeada hacia las cámaras inferiores, los ventrículos. Los ventrículos son las cámaras principales del corazón y son responsables de bombear la sangre hacia los pulmones y el resto del cuerpo.La sangre sale del corazón a través de dos grandes vasos sanguíneos llamados la arteria pulmonar y la arteria aorta. La arteria pulmonar lleva sangre desde el ventrículo derecho hacia los pulmones para ser oxigenada, mientras que la arteria aorta lleva sangre rica en oxígeno desde el ventrículo izquierdo hacia el resto del cuerpo.

2. Crea un texto explicando por qué el 0 negativo es dador universal.

El tipo de sangre que se considera dador universal es el tipo O negativo (O-). Esto se debe a que las personas con este tipo de sangre no tienen antígenos en la superficie de sus glóbulos rojos, lo que significa que su sangre no es reconocida como extraña por el sistema inmunológico de la mayoría de las personas. Como resultado, la sangre O- se puede utilizar en transfusiones para personas con cualquier tipo de sangre, sin el riesgo de que el sistema inmunológico las rechace.

Es importante destacar que aunque la sangre O- es compatible con cualquier tipo de sangre, las personas con este tipo de sangre solo pueden recibir transfusiones de sangre del mismo tipo. Por lo tanto, aunque son considerados dadores universales, no pueden recibir cualquier tipo de sangre como receptor universal.

En general, es importante conocer su tipo de sangre y mantenerse informado sobre la compatibilidad de la sangre para poder actuar de manera rápida y eficaz en caso de emergencia, y para ayudar a garantizar que las transfusiones sean seguras y efectivas.

3. ¿Verdadero o falso? Justifica las falsas.

  1. La sangre oxigenada fluye desde el corazón hacia los pulmones para liberar el dióxido de carbono y recoger oxígeno nuevo. (Verdadero)
  2. Las venas transportan la sangre del corazón a los diferentes órganos y tejidos del cuerpo. (Falso – Las arterias son las que transportan la sangre desde el corazón hacia los diferentes órganos y tejidos del cuerpo.)
  3. El sistema circulatorio es responsable de transportar nutrientes, hormonas y oxígeno a las células del cuerpo y eliminar los productos de desecho. (Verdadero)
  4. Los capilares son los vasos sanguíneos más grandes y resistentes del cuerpo humano. (Falso – Los capilares son los vasos sanguíneos más pequeños y delgados del cuerpo humano.)

4. Nombrar los componentes celulares que forman parte de la sangre.

La sangre está compuesta por varios componentes celulares y no celulares. Los componentes celulares de la sangre son:

  1. Glóbulos rojos o eritrocitos: Son las células más abundantes en la sangre y contienen la proteína hemoglobina, que les da el color rojo característico y les permite transportar oxígeno desde los pulmones a los tejidos del cuerpo. Los glóbulos rojos también eliminan el dióxido de carbono de los tejidos y lo transportan hacia los pulmones para su eliminación.
  2. Glóbulos blancos o leucocitos: Son células que forman parte del sistema inmunológico y ayudan a combatir infecciones y enfermedades. Hay diferentes tipos de glóbulos blancos, como los neutrófilos, linfocitos y monocitos, cada uno con una función específica.
  3. Plaquetas o trombocitos: Son células que ayudan en la coagulación de la sangre para detener el sangrado cuando se produce una lesión en los vasos sanguíneos.

En resumen, los componentes celulares de la sangre son los glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Cada uno de ellos tiene una función específica y trabajan juntos para mantener la homeostasis en el cuerpo.


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Ensamble de Ideas – Copyright MMXXII

  1. ¿te imaginas cuáles? ¡Sí! Por ejemplo, las hormonas.
  2. ¿Sabes cómo? Te recomendamos, esta vez, el artículo sobre los pulmones y los procesos que allí ocurren.
  3. Cardiocirujano argentino recientemente fallecido, precursor fundamental en el desarrollo de la cirugía cardiovascular de nuestro tiempo. La técnica del by-pass impuesta por el doctor Favaloro en el año 1967 revolucionó el tratamiento de las enfermedades coronarias en todo el mundo.

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