Hablemos de Peso y Masa: Algunos pueblos ofrecían el peso del rey en tributo.

Hablemos de Peso y Masa: Algunos pueblos ofrecían el peso del rey en tributo.

20 noviembre, 2017 0 By Ensambledeideas

Relacionado con los conceptos físicos de peso y masa, hoy hablaremos de una curiosidad científica un poco disparatada pero cierta: hace muchos años, algunos pueblos le pagaban un tributo al Rey. Le ofrecían su “peso” en tributo. ¿Qué pasaba realmente? ¡Averígualo!

La fuerza de gravedad

En realidad, se comparaban las masas del rey y de las ofrendas utilizando una balanza muy grande. ¿Cómo lo hacían? ¡Averigüémoslo, aprovechando la oportunidad para diferenciar el concepto de peso y masa!

El peso del rey en oro como tributo.
La respuesta está en el Peso y la Masa.

En principio, seguro sabrás que existe la fuerza de gravedad, la misma que hizo que la famosa manzana se le cayera por la cabeza a Sir Isaac Newton. (Realmente, eso nunca pasó. No hay documentos escritos que lo demuestren. Pero es otro tema para hablar en la sección de mitos y leyendas falsas de #YoCreíaQue.) La fuerza de gravedad, en la superficie terrestre, acelera a todos los objetos a razón de 9,8 m/s2 aproximadamente, es decir, la velocidad cuando un objeto cae aumenta 9,8 m/s por cada segundo que pasa. Ésta es la aceleración de la gravedad.

Definiciones de peso y masa

¿Qué es el peso?

Se denomina peso a la fuerza que experimenta un cuerpo cuando interactúa con el campo gravitatorio de un objeto de mayor masa, como la Tierra. Su unidad en el SI es el Newton, teniendo en cuenta que el peso es una fuerza.1

¿Qué es la masa?

La masa es la cantidad de materia que tiene un cuerpo. Su unidad en el Sistema Internacional es el kg.

Tributo al rey

Es importante que diferenciemos, entonces, que la masa es la cantidad de materia que tiene un cuerpo, independientemente de dónde se encuentre; en cambio, el peso sí depende del lugar en el que estemos.

Por ejemplo, nuestro peso es mayor en la Tierra que en la Luna, pues la Tierra tiene mayor masa. Así, en Júpiter, nuestro peso será mayor porque la masa de este planeta es muchísimo mayor que la de la Tierra y, por lo tanto, la aceleración de su gravedad es también mayor. ¿A mayor masa del planeta en el que estemos, mayor nuestro peso? ¡Exacto! Pero tu masa seguirá siendo la misma.

Cuando los pueblos le ofrecían el peso del rey en ofrendas, en realidad estaban comparando la masa del rey con la de los tributos: sobre uno de los platillos, se sentaba al rey y sobre el otro se colocaban las ofrendas. ¡Increíble!

Mesografía Sugerida

¿Peso? ¿Masa? ¿Confundido? Te recomendamos leer este artículo para saber más:

El portal argentino Educ.ar del Ministerio de Educación de la Nación presenta recursos muy valiosos sobre la relación entre peso y masa, disponible en: https://www.educ.ar/recursos/70063/relacion-entre-peso-masa-y-gravedad

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  1. Matemáticamente, podemos decir que el peso es el igual a la masa del cuerpo multiplicado por la aceleración de la gravedad del lugar en el que se encuentre. Es decir: \(\vec{p}=m\cdot \vec{g}\)