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MATERIA; SUSTANCIAS SIMPLES Y COMPUESTAS

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MATERIA; SUSTANCIA

La materia

Se han expresado varias definiciones de materia. En química no siempre se logra con precisión su concepto. Toda la materia posee algo común: la masa. Aclaramos que peso y masa no es lo mismo. Aunque se encuentran estrechamente vinculadas, son conceptualmente distintas. El peso de un cuerpo es la fuerza con que la Tierra lo atrae a su centro. Por este motivo, si pudiéramos pesarnos en otro planeta, nuestro peso allí sería diferente porque la Tierra posee una fuerza de gravedad desigual a los otros astros. La masa es una propiedad de los cuerpos que no varía según la atracción gravitatoria de, por ejemplo, nuestro planeta. Es propia de cada cuerpo, aun de aquellos que están ubicados en los sitios más distantes del universo.; por consiguiente, sólo diremos que la materia es todo lo que posee masa, y ocupa un lugar en el espacio.

La materia, por su parte, compone a los cuerpos, y todo cuerpo tiene un volumen (Volumen: llamamos de esta manera al espacio que ocupa ese cuerpo.) limitado. Entonces, un cuerpo es una porción limitada de materia.

Todo lo que nos rodea (el aire, el suelo, el agua, etcétera) e incluso nosotros mismos (nuestras células), se encuentran formados por materia. La materia es el componente común de todos los cuerpos.

Se explica que la materia se encuentra formada por pequeñísimas partículas, llamadas moléculas, y éstas, a su vez, están formada por partículas aún más pequeñas: los átomos. Así, se expone, por ejemplo, que el agua está constituida por tres átomos (que conforman su molécula): dos átomos del elemento hidrógeno y uno de oxígeno, unidos entre sí por fuerzas internas. Luego veremos que esos átomos también están constituidos por otras partículas: los protones, los electrones y los neutrones.

 

CONSIDEREN ESTO:

El diámetro del núcleo de un átomo es 100.000 veces menor que el de su diámetro total. Si un átomo tuviera el tamaño de un estadio de fútbol de 100 metros, el núcleo de ese átomo sería como un granito de arena de 1 milímetro en el centro.

 

Representación gráfica de una molécula de agua, con dos átomos de hidrógeno (H2) y un átomo de oxígeno (O). 

 

La sustancia

Una sustancia es una determinada porción de materia, que sostiene siempre un grupo de características que permiten distinguirla de otras.  Digamos, pues, que la materia que constituye los cuerpos se puede agrupar, considerando sus propiedades específicas, en una sustancia.

 

CONSIDEREN ESTO:

 La materia, en el universo, se presenta en distintas sustancias o mezclas de sustancias. Así, el agua es una sustancia, la sal es una sustancia y el aire es una mezcla de sustancia. Cada una de las sustancias que se presentan en el universo, posee un conjunto de propiedades que los identifica (propiedades específicas).

  De esta manera, la sustancia es aquello que tiene en común la materia con propiedades intensivas o específicas iguales.

El oxígeno, el calcio o el hierro son sustancias puras que son incapaces de descomponerse en otras, debido a que se encuentran formadas por átomos iguales. A este tipo de sustancias, las denominamos sustancias simples.

Ejemplos de sustancias simples son: Au, O2 ,H2

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Toda la materia está compuesta por átomos. Estos bloques de oro están compuestos de una sola clase de elementos; sin embargo, muchas sustancias pueden estar formadas por más de una clase de elementos.

En cambio, el agua, el dióxido de carbono o la sal de mesa son sustancias que sí pueden descomponerse en otras, ya que están formadas por átomos diferentes, siendo capaces de transformarse en sustancias puras. Este tipo de sustancias, se denomina sustancias compuestas.

sustancia compuesta

Ejemplos de sustancias compuestas son: KCl, MgSe, H2O, CO2


Actividades

A partir del análisis del texto:

  1. ¿Qué es lo que hace diferente a una sustancia de otra?
  2. ¿Qué diferencia existe entre peso y masa?

 

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