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¿Por qué sube todo?: Las 8 causas de la inflación y su impacto en tu país

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La última actualización de esta entrada fue hecha el 14 junio, 2024 por Julián Spadaro

Introducción

causas de la inflación
Los aumentos de precios y las causas de la inflación.

En este nuevo artículo de Ensamble de Ideas, estudiaremos un tema que seguramente has escuchado en más de una ocasión y que tiene un impacto negativo en nuestra vida cotidiana: la inflación.

Seguramente ya tienes una idea acerca de qué es la inflación. Se trata de ese fenómeno en el que constantemente notamos cómo los precios de los bienes que consumimos a diario aumentan, mientras que el poder adquisitivo de nuestro dinero se reduce cada vez más, entre otras cosas.

Pero, ¿qué provoca este incremento de precios? Ahí es donde entran en juego una serie de factores macroeconómicos que influyen directamente en el comportamiento de los precios. En este artículo te explicaremos las causas de la inflación de manera fácil de entender, evitando caer en tecnicismos incomprensibles.

¿Qué es la inflación?

Definición de inflación

En pocas palabras, la inflación se refiere al aumento generalizado y sostenido de los precios de bienes y servicios en una economía a lo largo del tiempo.

Es importante aclarar que cuando mencionamos “generalizado”, nos referimos no solo al aumento de unos pocos productos, sino que se produce en una amplia gama de productos y los incrementos son sostenidos a lo largo del tiempo.

Además, de la definición se desprende que, cuando aumenta el nivel general de precios, con cada unidad monetaria que tengamos, podremos comprar menos bienes y servicios, lo que evidencia una pérdida en el poder adquisitivo de la moneda.

que es la inflacion

Las causas de la inflación

El estudio de las causas de la inflación es un tema complejo debido a las múltiples variables y factores que intervienen, por lo que existen distintas teorías que intentan explicarlas. En este artículo, te explicaremos las ocho teorías más relevantes en el campo económico.

milton fridman

Según Milton Friedman, reconocido economista, “La inflación es siempre y en todas partes un fenómeno monetario”. Esto significa que la emisión excesiva de dinero es el principal motor de la inflación. Veamos porque.

Cuando un gobierno aumenta la cantidad de dinero en circulación, ya sea para financiar gastos públicos o para cubrir déficits fiscales, se crea un desequilibrio entre la oferta monetaria y la demanda real de dinero.

A medida que aumenta la cantidad de dinero en circulación, el valor adquisitivo de cada unidad monetaria disminuye, lo que implica que se requiere una mayor cantidad de dinero para comprar los mismos bienes y servicios. En otras palabras, a medida que hay más billetes circulando, su valor real disminuye, lo que significa que puedes comprar menos cosas con la misma cantidad de dinero. Como resultado, las personas sienten que tienen menos capacidad para adquirir bienes y servicios con la misma cantidad de dinero

Es importante resaltar que cuando hay un desequilibrio entre la cantidad de dinero disponible y la demanda de este, pueden surgir efectos negativos a largo plazo. Una inflación constante puede minar la confianza en la moneda y distorsionar las decisiones económicas. Esto, a su vez, puede tener repercusiones negativas en el crecimiento económico y en el bienestar de la población.

2 Enfoque keynesiano

keynes


Keynes cuestiona la visión anterior al afirmar que la inflación no se debe exclusivamente a factores monetarios, sino que puede surgir como resultado de un exceso en la demanda agregada. Esto ocurre cuando lo que demanda el gobierno, las empresas y las personas es superior a lo que la economía puede producir. Así que cuando los agentes económicos gastan mucho dinero juntos y no hay suficientes cosas para comprar, los precios tienden a subir, generando de este modo lo que llamamos inflación.

Según la perspectiva keynesiana, una mayor demanda conduce a un aumento en la producción para satisfacer la creciente demanda de bienes y servicios. Esto, a su vez, genera un incremento en las tasas de empleo, lo que resulta en más personas con capacidad de gasto. Este mayor poder adquisitivo impulsa aún más la demanda, y según la ley de oferta y demanda, esto puede llevar a un aumento en los precios. En resumen, los keynesianos argumentan que un incremento en la demanda puede estimular la producción, el empleo y, potencialmente, la inflación.

3. Inflación por encarecimiento de la extracción de los recursos naturales

El encarecimiento de los recursos naturales puede ser una causa importante de la inflación. Cuando los precios de los bienes del sector primario de la economía, como el trigo, la lana, los metales y el petróleo aumentan, esto puede afectar directamente el costo de producción de los productos finales. Las empresas, al enfrentarse a mayores costos de adquisición o producción de estos recursos, tienden a trasladar estos costos adicionales a los consumidores a través de un aumento en los precios.

inflacion por encarecimiento de los recursos naturales

En resumen, si los precios de varios recursos naturales experimentan un incremento significativo, este aumento puede propagarse a través de diversos sectores de la economía, generando una cadena de encarecimiento que eventualmente afecta a los consumidores.

4 Inflación por encarecimiento de la moneda extranjera

La inflación causada por el encarecimiento de la moneda extranjera es un fenómeno importante y común, especialmente en economías emergentes. Este escenario se presenta cuando el valor del dólar (u otra divisa) aumenta, lo que se traduce en mayores costos y, por ende, en precios finales de venta más altos.

Este aumento en el valor de la moneda extranjera afecta directamente a los costos de fabricación en aquellos procesos productivos que dependen de insumos importados, ya sea de forma directa o indirecta. Por lo tanto, un incremento en la cotización de la divisa a la que están vinculadas esas materias primas resultará en un aumento de costos, que luego se trasladarán a los precios finales de venta.

Aunque es comprensible que algunos productos justifiquen el aumento de sus precios debido a la importación de insumos, en muchos casos otros bienes aprovechan esta situación para aumentar sus precios sin una razón directa relacionada con los costos de producción. Esta práctica puede ser impulsada por el oportunismo especulativo, generando un impacto negativo en la inflación especulativa, como explicaremos más adelante en el punto 7 de este post.

5 Inflación por espiral salarios – precios

En un escenario de alta inflación, donde los precios de los bienes aumentan constantemente, es natural que los trabajadores busquen proteger el valor adquisitivo de sus salarios solicitando aumentos.

Sin embargo, cuando los salarios aumentan, los costos de producción también se elevan, ya que la mano de obra es un componente fundamental en este sentido. Los empresarios, lógicamente, no quieren perder dinero, por lo que trasladan estos costos adicionales al precio de venta, lo que a su vez eleva los precios finales.

Como resultado, el aumento salarial, que impacta en los costos de producción y se refleja en los precios finales, encarece los productos, lo que provoca una nueva pérdida en el poder adquisitivo de los trabajadores. Esto lleva a una demanda por nuevos aumentos salariales para compensar la pérdida anterior, creando así una espiral difícil de romper.

espiral salarios precios

Además, cuando un sector experimenta un aumento salarial en un determinado porcentaje, es probable que otros sindicatos también busquen aumentos similares para sus trabajadores. Esta dinámica crea un ciclo de retroalimentación que refuerza la espiral mencionada anteriormente.

6 El poder de mercado de algunas empresas

En ciertas ocasiones, empresas que ostentan posiciones de monopolio u oligopolio en el mercado pueden ejercer un control considerable sobre los precios de los productos o servicios que ofrecen. Esta situación les otorga la capacidad de fijar precios a su discreción, sin estar sujetas a las fuerzas competitivas del mercado. En consecuencia, estas empresas pueden aumentar los precios según su voluntad, maximizando así sus márgenes de ganancia y generando beneficios sustanciales a expensas de los consumidores.

Además, incluso en sectores donde no existe un monopolio u oligopolio evidente, es posible observar prácticas colusorias entre empresas competidoras. Estos acuerdos ilegales entre competidores, conocidos como carteles, tienen como objetivo coordinar acciones para limitar la competencia y aumentar los precios de manera artificial. Estas prácticas, que van en contra de las leyes antimonopolio, pueden incluir acuerdos sobre fijación de precios, reparto de mercado o limitación de la producción.

El resultado de estas acciones es un aumento de los precios sin una justificación legítima basada en los costos de producción o en la oferta y demanda del mercado. Estas prácticas anticompetitivas no solo perjudican a los consumidores al elevar los precios de los productos y servicios, sino que también distorsionan el funcionamiento eficiente del mercado y socavan la competencia leal. Como resultado, contribuyen significativamente a la generación de inflación y afectan negativamente el bienestar económico de la sociedad en su conjunto.

7 Inflación especulativa, por expectativas o psicológica

La inflación especulativa, también conocida como inflación basada en expectativas o inflación psicológica, se produce cuando los agentes económicos ajustan sus comportamientos y decisiones en función de expectativas futuras de inflación, sin que existan fundamentos sólidos que justifiquen dichos ajustes.

En un contexto de incertidumbre económica o ante indicios de posibles aumentos de precios, los empresarios pueden decidir aumentar los precios de manera preventiva para proteger sus márgenes de ganancia, anticipando que los costos de producción podrían aumentar en el futuro o que la demanda de bienes y servicios se fortalecerá. Este comportamiento especulativo puede crear un ciclo autoperpetuante, ya que la percepción de futuros aumentos de precios induce a los consumidores a adelantar sus compras, lo que a su vez refuerza la presión inflacionaria.

Ante un contexto de incertidumbre, los empresarios tenderán a aumentar los precios antes de tiempo modo de protección.

Además, en algunos casos, la inflación especulativa puede ser alimentada por rumores, noticias sensacionalistas o percepciones irracionales sobre la dirección futura de la economía. Esto puede generar un efecto de contagio en el que las expectativas de inflación se convierten en una profecía autocumplida, exacerbando aún más la espiral inflacionaria.

8 Inflación estructural o inflación crónica

La inflación estructural o crónica surge de eventos pasados que persisten en el presente sin resolverse. Se convierte en una característica “normal” de la economía y genera un círculo vicioso de variables objetivas y subjetivas que alimentan su propia existencia. Las expectativas inflacionarias y la espiral de precios-salarios desempeñan un papel importante en este proceso. Además, los desequilibrios y rigideces en la estructura económica también contribuyen a la persistencia de la inflación estructural.

Cuando los agentes económicos, como empresarios y consumidores, anticipan continuos aumentos de precios en el futuro, adaptan sus comportamientos y decisiones en consecuencia. Esto puede generar una espiral de precios y salarios, en la que los incrementos salariales generan mayores costos para las empresas. Como resultado, estas aumentan los precios de sus productos, lo que a su vez refuerza las expectativas inflacionarias de los agentes económicos. Este ciclo continuo de expectativas inflacionarias y ajustes de precios y salarios contribuye a la persistencia de la inflación estructural.

mario rappaport

El economista Mario Rapoport dice: “una mirada estructural no identifica el problema sólo con la inflación sino con un conjunto de otros problemas, como la distribución del ingreso, los cuellos de botella en el sector externo y en las cadenas productivas, la generación de tecnología propia o la acumulación de capital”. La inflación estructural es una característica particular de países subdesarrollados con problemas en el sector externo. 1

Es importante mencionar que existe otra acepción acerca de este tipo de inflación, que sostiene que se produce debido a diversas fallas en la estructura productiva de un país. Estas fallas pueden incluir la falta de diversificación económica, la dependencia excesiva de ciertos sectores o la inadecuada inversión en infraestructura y tecnología.

Estas condiciones limitan la capacidad de la economía para satisfacer la demanda de manera eficiente y generan presiones inflacionarias persistentes. En este sentido, la inflación estructural se origina no solo por expectativas y comportamientos de los agentes económicos, sino también por deficiencias estructurales que obstaculizan el desarrollo económico sostenible y la estabilidad de precios.

Para finalizar y complementar este post, te compartimos el vídeo de nuestro canal de YouTube te explicamos este tema. ¡No dejes de verlo! y si crees que lo merecemos, ayúdanos a crecer suscribiéndote, dándole like, dejando un cometario y compartiéndolo.

Conclusiones sobre las causas de la inflación

Como vimos la inflación es un fenómeno complejo que puede tener múltiples causas. Es importante destacar que estas causas no actúan de manera aislada, sino que a menudo interactúan entre sí, generando efectos en cadena y complicando la tarea de controlar los procesos inflacionarios. Además, las características específicas de cada economía y contexto pueden influir en la importancia relativa de cada causa.

Entender las causas de la inflación nos permite tener una visión más clara de los desafíos que enfrenta una economía y de las políticas necesarias para combatir este fenómeno.

Como hemos observado, la inflación es un fenómeno complejo que puede tener múltiples causas. Es importante destacar que estas causas no actúan de manera aislada, sino que a menudo interactúan entre sí, generando efectos en cadena y complicando la tarea de controlar los procesos inflacionarios. Además, las características específicas de cada economía y contexto pueden influir en la importancia relativa de cada causa.

Entender las causas de la inflación nos permite tener una visión más clara de los desafíos que enfrenta una economía y de las políticas necesarias para combatir este fenómeno. Cada enfoque y perspectiva aporta su propia visión sobre cómo abordar este problema, lo que resalta la complejidad y la necesidad de adoptar enfoques integrales y adaptados a cada situación particular.


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  1.  Página 12 “La inflación estructural”. Por Alfredo Zaiat https://www.pagina12.com.ar/diario/economia/2-170812-2011-06-25.html 

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